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Our Journey, Our Pride – Golf Magazine 2018 Editorial
Olivier LajeunesseFounder & Director of Mauritius Golf Tours
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EDITO / 

Our Journey, Our Pride 🇬🇧

Fifty years ago, after more than 380 years of Dutch, French, and British colonialism, our country made a decision to stride forth into the, then, unknown path of independence. In many ways, the young nation took an enormous gamble when one considers the mono-crop economy almost entirely dependent on sugar, and the dire predictions of overpopulation and resultant poverty. Yet, despite some upheavals and difficulties, slowly but surely, our economy started on the long road of diversification… sectors like tourism, textiles, financial services, BPO centres, and residential schemes for foreigners, all began to bring their share of development and wealth to the country. I’m convinced that no one driving across our Island back in 1968 could have envisioned Mauritius looking like it does today.

Wisely, from the outset, our deciders realised that our small island could not cope with mass tourism; thus, was born the concept of Mauritius as a higher end, luxury, destination, attracting tourists with the means to appreciate and enjoy well laid out spacious hotels and resorts, with exquisite gardens, on secluded beaches, overlooking azure lagoons. As the land under sugar cane – the original mainstay of our economy – decreased, a much better use was found for that space with the development of golf courses. Very quickly, it became evident to the local tourism industry and to tourists themselves that we had something unique to offer… a variety of very different championship courses, in spectacular locations, over a very small area. Luxury golf tourism with a unique product offering is today contributing both to our economy, and to putting Mauritius on the map.

Being a small island in the middle of the Indian Ocean, certainly in terms of destination, has its disadvantages. Our proximity to Africa may create even a perception of underdevelopment, but this quickly evaporates from the time the visitor lands at SSR International Airport, is whisked to his resort in an air-conditioned limousine, is welcomed like an old friend at one of the dozens of 5-Star resorts, and gets to be pampered by all the luxury that is on offer. Two of our top golf resorts have even held the very successful annual AfrAsia Bank Mauritius Open, which remains the only tri-sanctioned tournament by the European, Asian, and Sunshine Tours, with an increasing number of well-known stars participating.

With this 2018 issue of Golf Magazine, we hope you will share in our pride in our nation’s achievements over the past 50 years, the beauty of what is on offer when you visit Mauritius, as well the lifestyle that you might enjoy as a golfer, whether you visit us for a few days, or decide to take up residence in our beautiful island.

Yours in Golf!

Olivier Lajeunesse
Publisher

Notre parcours, notre fierté 🇫🇷

Il y a cinquante ans, après plus de 380 ans de colonialisme hollandais, français et britannique, notre pays a pris la décision de s’engager sur la voie, alors inconnue, de l’indépendance. À bien des égards, la jeune nation a su remporter un énorme pari surtout quand on pense à l’économie de l’époque basée uniquement sur la monoculture du sucre. Sans compter les prévisions désastreuses liées à la surpopulation et la pauvreté qui en résulte. Pourtant, malgré quelques secousses et difficultés, lentement mais sûrement, notre économie a pu aborder la longue route de la diversification dans des secteurs tels que le tourisme, le textile, les services financiers, les centres BPO et les programmes résidentiels destinés aux étrangers, tout autant d’initiatives qui ont contribué au développement et à l’enrichissement du pays.

Je suis d’ailleurs convaincu que personne en 1968 n’aurait imaginé que l’île Maurice ressemblerait à ce qu’elle est aujourd’hui.

Dès le départ, avec beaucoup de sagesse, nos décideurs ont réalisé que notre petite île ne pourrait pas faire face au tourisme de masse ; c’est ainsi qu’est né le concept de l’île Maurice perçue comme destination de luxe haut de gamme, qui attire les touristes possédant les moyens d’apprécier et de profiter d’établissements hôteliers spacieux, bordés de jardins luxuriants et de plages isolées surplombant les lagons azurés.

Au fur et à mesure que les champs de canne à sucre – principal pilier de notre économie – ont diminué, un bien meilleur usage de ces derniers a été trouvé pour les exploiter : le développement des parcours de golf. Très rapidement, il est devenu évident pour l’industrie touristique locale et pour les touristes eux-mêmes que nous avions quelque chose d’unique à offrir … une variété de parcours de championnat très différents, situés dans des lieux aux décors spectaculaires ceci sur une très petite zone. Le tourisme de golf de luxe et son offre de prestations uniques contribue à la fois aujourd’hui à l’économie et à la mise en valeur de l’île Maurice.

En tant que destination, le fait que Maurice soit une petite île au cœur de l’océan Indien, a aussi son lot d’inconvénients. Sa proximité avec l’Afrique par exemple pourrait même sous-entendre que le pays soit sous-développé. Mais cette perception s’évapore rapidement dès lors que le visiteur atterrit à l’aéroport international SSR, qu’il est acheminé vers son hôtel en limousine climatisée, est accueilli comme un vieil ami dans un de nos nombreux établissements 5 étoiles, et se fait dorloter à travers tout le luxe offert.

Par ailleurs, deux de nos meilleurs parcours de golf ont même accueilli l’AfrAsia Bank Mauritius Open, qui reste le seul tournoi tri sanctionné par l’European, Asian et Sunshine Tours, avec chaque année un nombre croissant de célébrités du golf qui font le déplacement.

Avec ce numéro 2018 de Golf Magazine, nous espérons que vous partagerez avec nous la fierté que nous ressentons autour de tout ce que l’île Maurice a fait au cours des 50 dernières années : de la beauté de ce qui est offert lors d’une visite au style de vie que l’on apprécie en tant que golfeur… ceci que vous nous visitiez que pour quelques jours ou que vous décidiez d’être résident sur notre belle île.

Bien à vous dans le golf !

Olivier Lajeunesse

Editeur

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